Літня Олімпіада 1968 року в Мехіко

Рішення провести XIX літні Олімпійські ігри в Мексиці Міжнародний Олімпійський комітет прийняв на своїй 60-й сесії в Баден-Бадені, у жовтні 1963 року. Претендентів було чотири. Крім Мехіко, на звання столиці XIX Олімпіади претендували Детройт, Ліон і Буенос-Айрес. Мексиканська столиця набрала 30 голосів.
Літня Олімпіада 1968 року в Мехіко


На XIX Олімпіаді багато що було вперше. Вперше Ігри проходили в Латинській Америці. Вперше був обраний високогірний район. Задовго до початку змагань в Мексику вирушили «спортивні розвідники» з різних країн, насамперед тренери та лікарі, які хотіли переконатися, як незвичайні умови вплинуть на здоров'я спортсменів і результати змагань. Мехіко знаходиться на висоті 2240 м над рівнем моря, і це не могло не вплинути на розстановку сил.

Незважаючи на гарячі суперечки, в Мехіко приїхала рекордна кількість олімпійців. У змаганнях брало участь 5531 спортсмен. Свої делегації прислали 112 країн. Деякі країни вперше сформували олімпійські команди. Серед дебютантів були не тільки африканські і азіатські країни, а й сусідні з Мексикою Нікарагуа, Сальвадор і Парагвай. Розвиток телекомунікацій до 1968 року вже досягло серйозного рівня, і змагання змогли подивитися одночасно жителі всіх континентів. Це теж стало своєрідним рекордом.

Олімпіада відкрилася 12 жовтня 1968. День відкриття був обраний не випадково. Саме в цей день, в 1492 році, на латиноамериканський континент прибув Христофор Колумб. Олімпійський вогонь запалила жінка - Енрікетта Басилио Сотело. І це теж було нововведенням. За кілька днів до урочистої церемонії в Мехіко пройшла демонстрація студентських організацій, який бажав вплинути на політику влади. Однак політичні події не вплинули на результати.

На XIX літніх Олімпійських іграх було встановлено величезну кількість найвищих досягнень. Було зареєстровано 78 олімпійських рекордів, причому 28 з них були вище світових. Найбільше приємних несподіванок піднесли своїм уболівальникам легкоатлети. Вони встановили 30 олімпійських рекордів, 14 з яких були краще вищих світових досягнень. Результат у бігу на 400м з бар'єрами покращився відразу на секунду. Шестеро стрибунів з жердиною подолали висоту 17м. Відмінні результати показали також плавці і штангісти. Перші встановили 23 олімпійських рекорду, другий - 18. Прекрасних результатів домоглися стрілки і велосипедисти.

Всього в Мехіко було розіграно 110 комплектів медалей в 22 видах спорту. У неофіційному командному заліку перемогла збірна США, яка завоювала 107 медалей, з яких 45 - вищої проби. Радянська збірна також виступила успішно, в її скарбничці виявилася 91 нагорода, в їх числі 29 золотих. Третє місце з 25 нагородами зайняли японські спортсмени.